A recommended place to see Carp streamers (koinobori) around Joetsu!

May 5th is Children’s day in Japan!!

In the past, the day was known as Tango no Sekku− the ceremony held at the imperial court. 

Originally, Tango no Sekku was called Boys’ Day, while Girls’ Day (Hinamatsuri) was celebrated on March 3. In 1948, the government declared this day to be a national holiday to celebrate the happiness of all children. It was renamed  Children’s Day (Kodomo no Hi) and changed to include both boys and girls.

Before this day, families put up carp streamers called “Koinobori” in hope of the healthy growth of children.



【Why Carp?】

Ancient Chinese legend has it that when a carp climbs up a waterfall, it becomes a dragon. Therefore, Japanese people considered carp as a lucky symbol for children.

【 Koinobori Song】

This song is traditionally sung by children at school or home at around May 5th. I think most of the Japanese people can sing this song.


Yane yori takai Koinobori

ōkii magoi wa otōsan

Chiisai higoi wa kodomo-tachi

Omoshirosō ni oyoideru


Higher than the roof-tops are the koinobori

The large carp is the father

The smaller carp are the children

They seem to be having fun swimming.


【Are there any good places to see Koinobori around Joetsu?】

Koinobori can be seen all over Japan during the spring season. You might have seen koinobori somewhere in Japan already.

To see koinobori around Joetsu area, I highly recommend Benten-iwa Rock located in Nou coast (Itoigawa city) next to route 8. It takes about 30 minutes southwest from Joetsu (Naoetsu area) by car.

You can enjoy seeing about 50 koinobori floating on the air over The Sea of Japan.

When I visited there last summer, I was surprised to see a lot of local kids enjoyed diving from huge rocks!

It is a nice spot for swimming, so why don’t you visit there in summer too?

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Koinobori  floating in the air!

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The huge rock in the sea is  Benten-iwa Rock.


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View from Benteniwa Rock.


5月5日は “こども の日“です!

むかし は 子どもの日は 端午(たんご) の節句(せっく) と呼ばれていました。

もともと端午の節句は男の子のための行事(ぎょうじ) で、3月3日の’ひなまつり’ は女の子のための行事でした。

しかし1948年に、日本(にほん) の政府(せいふ) がこの日を 全(すべ)ての子どもたち の幸せを願(ねが)う 祝日(しゅくじつ)にしようと決めて、名前も「子どもの日」に変わり、男の子と女の子の両方(りょうほう) のための行事となりました。


【なぜ コイなの?】

昔(むかし)、滝(たき) を登(のぼ)ること ができた コイは龍(りゅう) になったという中国(ちゅうごく)の伝説 (でんせつ) があります。そこから昔(むかし) の日本人は コイを 子どもにとっての幸運(こううん)のシンボルとするようになりました。


この時期(じき) になると子どもたちがよく歌います。きっとほとんどの日本人(にほんじん) が歌(うた)うことができると思います。

【上越の近くで こいのぼりを見れる スポットはある?】

春の時期(じき)は 日本の色々(いろいろ)な場所(ばしょ)で こいのぼり を見ることができます。

上越の近くでこいのぼりを見るなら、糸魚川市(いといがわし) の能海岸(のうかいがん)にある弁天岩(べんてんいわ) がおすすめです。

日本海(にほんかい) の上を泳(およ)ぐ 約50匹のこいのぼりを楽しむことができます。

夏(なつ) に行くにも 良い場所(ばしょ)です。 ぜひ行ってみてくださいね!